Центральный парк пустыни Калахари

Пустыня Калахари – магическое место, и это не просто слова. Калахари скрывает множество тайн и секретов, только малую часть из них удалось раскрыть до настоящих дней.


 
Даже когда пустыня выглядит безжизненной в период острой засухи, под поверхностью иссохшей земли прячутся тысячи дремлющих жизней, готовых расцвести пышным ковром из зелени и цветов буквально после первых капель дождя. Временные заводи вдруг наполняются ревом лякушек-быков, которые могут годами ждать этих мгновений под сухой коркой почвы, чтобы пробудиться к активной жизни и размножению. Они ревностно охраняют в маленьких лужицах своих головастиков, которыми не прочь закусить все виды журавлей и прожорливых ящериц. «Проснувшиеся» к жизни термиты привлекают тысячи птиц и мелких хищников, ждущих возможности полакомиться этим «маслом» пустыни (такое название термиты получили из-за того, что в их теле содержится большое количество жира). Пустыня пробудилась к активной жизни. Когда непостоянные, но столь желанные дожди проходят, все обитатели этого сурового мира вынуждены возвращаться к обычному своему существованию, каждый день которого будет наполнен борьбой за жизнь. Каждый имеет свои способы выживания, некоторые буквально можно назвать ноу-хау. Особенно этим отличаются растения – сколько здесь изобретено способов запаса влаги, и не сосчитать! Благодаря растениям выживают и животные и люди.

До сих пор в Калахари проживают племена бушменов, которые используют навыки выживания, выработанные годами. Кажется, даже их маленькие сухие тела приспособлены для того, чтобы меньше расходовать воду. Шкуры маленьких антилоп защищают тело от дневного зноя и ночного холода, те же шкурки становятся долговечными сумками для переноса снеди и личного имущества. Жилы все тех же антилоп служат прочными нитками, которыми сшиваются шкурки для одежды и обуви. Иглы акаций и терновника превращаются в наконечники для стрел и иголки для шитья, а прочные ветви становятся оружием или предметами быта. Настоящий бушмен всегда найдет «потенциальную» воду в виде клубня своеобразной калахарской брюквы, и добычу в одной из замаскированных нор, в которой может скрываться кто угодно – от дикобраза или мелкой крысы до гиены и леопарда.

Пустыня Калахари – далеко не пустыня в банальном понимании этого слова. Ландшафт скорее напоминает кустарниковую саванну, что является сюрпризом для многих, приехавших сюда впервые. Акации иногда формируют своеобразные колючие заросли, в которых можно спрятаться животным и птицам, а можно и смертельно пораниться. Удивительно, но в Калахари вы встретите не только ожидаемых и типичных пустынных животных вроде змей и ящериц, но также и крупных животных – львов, леопардов, гиен (пятнистую и бурую(!)), редкого животного, похожего на волка aardwolf, трубкозуба и дикобраза, крупных антилоп куду, ориксов, бушбоков и более мелких и изящных, размером с кошку – стинбока, а также жирафов. В период дождей пустыня привлекает стада антилоп гну, газелей Томпсона и зебр. Из птиц можно увидеть дроф, птицу-секретарь, различных орлов, сов и более мелких щюрок и других. Сафари в Калахари становится незабываемым и увлекательнейшим приключением, здесь вы не встретите толпы туристов, поэтому можно ощутить себя буквально первооткрывателем эти мест. 

Прочитайте книгу исследователей Марка и Дейли Оуэн «Плач Калахари», проживших в районе Призрачной Долины Калахари более 10 лет, и вы непременно захотите посетить эти места.