Занзибар и острова архипелага (Пемба, Мнемба, Мафия, Чумбе)

Остров Занзибар или как его еще называют «Остров Специй», расположен в 40 км от восточного побережья континентальной Танзании. 

Архипелаг состоит из двух крупных островов Унгуя (или собственно Занзибар) и Пемба, и ряда более мелких островков и атоллов. Среди путешественников Занзибар получил практически легендарный статус благодаря своей тропической и культурно-архитектурной экзотике, нетронутым белоснежным пляжам, уединенным рыбачьим деревушкам и плантациям разного рода специйо. Несмотря на то, Занзибар является всего лишь, образно выражаясь, осколком суши – остров имеет свое уникальное «лицо», определяемое довольно печальной историей (когда-то на Занзибаре располагался центр работорговли всей восточной Африки, и здесь также находили прибежище пираты всех мастей), экзотическим наследием султанов и арабских принцесс.

Протяженность острова Занзибар с севера на юг составляет 85 км, с запада на восток около 30 км. Занзибартаун – столица острова и административно-торговый центр с историческим центром Стоун Таун, воплощающим смесь арабской, африканской, индусской и европейской культур. Впечатляющие дворцы и полуразрушенные стены арабского форта города соседствуют с узкими средневековыми улочками, красочными базарами и широкими аллеями, а спутниковые антенны перемежаются с пиками минаретов мечетей. Вечером призывные звуки намаза раздаются в наступающих сумерках, и тут же звуки мобильных телефонов нарушают создаваемую имамами атмосферу нетронутого временем уголка мира.

Наступление цивилизации остановить трудно, но не смотря ни на что, именно на Занзибаре можно почувствовать дух времени и великих африканских открытий. Здесь останавливались и даже жили какое-то время и доктор Ливингстон (до сегодняшних дней на Занзибаре сохранился Livingston House, расположенных в 2 км от Стоун Тауна), и позже Генри Стенли, которые застали времена настоящих занзибарских султанов. На лицах африканцев, проживающих сегодня на Занзибаре, ясно отразилась смесь генов многочисленных этнических групп и народов. Сюда приезжали и оставались выходцы из Египта, Греции, Персии, Аравии, Индия, Китая и Европы, хотя первые люди появились на острове около 4 тыс. лет назад и это были коренные африканцы. К 7 веку нашей эры арабские и персидские иммигранты привнесли на остров ислам. Само слово «Занзибар» было заимствовано из арабского языка и состоит из двух корней – «Zinj» означающим «черный» и «barr», то есть «земля». Таким образом, слово занзибар можно перевести как «Земля черных жителей». Арабская культура смешивалась с местной и положила начало культуре и языку суахили («суахили» означает по-арабски «берег»).

Самую древнюю реликвию исламской культуры можно найти на юге острова в местечке Кизимкази – это мечеть, возраст которой датируется началом 12 века н.э. После завоеваний португальцев во время знаменитых морских походов Васко да Гама, европейская культура проникла на остров, воплощенная сегодня на острове в архитектурных памятниках - церквях 15 века. В 1963 году остров получил независимость от британского подданства, а в 1964 объединился в одно государство с Танзанией.