Национальный Парк Крюгер\ Kruger National Park

Площадь: 2 млн гектаров
Если не считать трансграничных парков, Национальный Парк Крюгер – самый большой национальный парк в ЮАР и один из лучших заповедников в мире.
 
В парке три различных природных сектора, каждый из которых может похвастать совершенно разными представителями флоры и фауны. В южном секторе, самом посещаемом благодаря своей доступности – лучшие в парке возможности для наблюдения за животными. Кроме того, его гранитные насыпи и леса, разрезанные окаймленной деревьями рекой Sabie, образуют живописные виды. Шумный кемп Skukuza взял на себя роль контролера транспортого потока из аэропорта, автозаправки, магазинов и музеев. Дорога отсюда в кемп Pretoriuskop превосходит остальные по количеству замеченных здесь животных, а у кемпа Berg-en-dal открывается прекрасный вид на глубокие долины и гранитные насыпи.

На юго-западе с Национальным Парком Крюгер граничит Заповедник Mthethomusha, возникший в результате объединения местной общины и консервации. Последний вождь племени Mphakeni передал управление малоперспективной для сельскохозяйственной обработки землей, став таким образом первопроходцем в области тесного взаимодействия общины с консервацией. Сегодня на гранитных скалах и в лесах заповедника добывают себе пропитание представители «Большой Пятерки».

Несколько частных заповедников, расположенных вдоль неогороженной западной части южного сектора, конкурируют друг с другом в роскоши обстановки и обслуживания. Один из них, заповедник Sabi Sand, пересекает река Сэнд и с южной стороны огибает река Саби. Этот заповедник сам состоит из нескольких частных заповедников, среди которых – широко известные Sab iSabi, Mala Mala и Londolozi. Между этими заповедниками нет заграждений, и сафари здесь превосходное – во время поездки по парку можно встретить даже таких представителей больших кошек, как леопарды и гепарды.

Экологично спланированный лодж Sabi Sabi Earth абсолютно уникален – его территория частично вкопана в склон холма, а корпусы построены из камня и соломы. В каждом сьюте у изголовья кровати стоит грубо высеченная скульптура дерева с раскинутыми ветвями; обед возвещается звучным гудком горна из рога куду и накрывается в тростниковом бома, освященном парафиновыми лампами.

Северный сектор Национального Парка Крюгер – самый жаркий, сухой и дикий. Он также самый отдаленный и наименее посещаемый туристами, так что если вы любите одиночество и настоящую дикую природу – вам сюда. Растительность в этой части парка отличается от остальной растительности на его территории – это заросли мопане и мушмуловидной хурмы, огромные баобабы и большие стада слонов.

Кемп PundaMaria стоит возле песчаного леса, обильно поросшего баобабами; кемпы Mopaniи Shingwedzi расположены возле воды и окружены зарослями мопане. Благодаря тому, что в этих краях не так много людей, здесь можно встретить редкие виды животных, такие как хартбист Лихтенштейна, крошечная антилопа суни, дикие собаки. В зеленых прибрежных лесах возле реки Luvuvhu прячутся белогорлые мартышки и множество птиц. Вы непременно заметите здесь вездесущую сиреневогрудую сизоворонку, яркое оперение которой пестрит насыщенными цветами – от бирюзового до темно-синего и от аквамаринового до лилового.

Чуть севернее, в заповеднике Makuya Game, находится кемп Mutale Falls. Кемп расположен у реки, где так хорошо поплавать, а неподалеку растет тысячелетний баобаб, который считается самым большим в мире. Наконец, в приграничном с Зимбабве буше находится заповедник Matshakatini. В последнее время большая часть его земель была возвращена общинам, которые когда-то вели здесь хозяйство.

Вокруг Центрального сектора Национального Парка Крюгер удобно расположились частные заповедники, из которых Letaba Ranchи Andove rGame Reserve – яркие примеры истинно диких, необработанных земель, получающих хорошую прибыль благодаря перемещению животных по древним тропам в поисках свежих пастбищ. Постояльцы кемпа Ndlopfu в заповеднике Umbabat сообщают, что видели леопардов и львов прямо с веранды своего номера. Гости заповедника Klaserie могут выбрать размещение в восточноафриканском стиле, где тенты, расположенные на приподнятых деревянных платформах, украшены волнистыми газовыми драпировками, или размещение в домике на дереве, надежно устроенном в ветвях.

В заповеднике Timbavati ночная прогулка по бушу или встреча рассвета во время поездки на джипе ранним утром с последующим великолепным завтраком поможет вам стать ближе к природе. В лодж RoyalMalewane, расположенных в заповеднике Thornybush, можно добраться на вертолете или чартерном самолете; кроме того, здесь работает один из двух единственных профессиональных следопытов в стране. В заповеднике Kapama на рассвете или на закате можно прокатиться на спине у слона. Наконец, в отдаленный заповедник Manyeleti приезжают романтики и искатели приключений – здесь можно пожить в простых домиках, принять душ под открытым небом и поужинать у костра.