Заповедник Каньон Блайд Ривер\ Blyde 'Molatse' River Canyon Nature Reserve

Площадь: 30 000 гектаров
Этот заповедник протянулся на 60 км вдоль горной цепи Дракенсберг, где находится каньон, считающийся третьим по глубине в мире.

Миллионы лет назад, когда суперконтинент Гондвана разделился на две части, образовав Мадагаскар и Антарктику, восточная часть южноафриканского континента наклонилась под тяжестью обширного мелководного моря. Когда на морское дно пробилась магма, ее тяжесть продавила цент бассейна, увеличивая высоту берега – так образовался тот драматический пейзаж, который мы видим сегодня. Позже это древнее море отступило, оставив за собой слои доломита и песчаных отложений, образовывающихся миллионы лет. Дорога, идущая по краю этого эскарпа между Граскопом и дамбой Blydepoort, позволяет увидеть сказочный мир природной скульптуры и поразительные виды, как будто созданные рукой искусного мастера.

В начале пути в глаза бросается Pinnacle– колонна из черного рифового кварцита, обособленно стоящая прямо у границы заповедника. Далее следует Окно Бога (God's Window), откуда открывается потрясающий вид на поросший лесом каньон – глядя в необозримое пространство с высоты около 700 м, легко почувствовать себя высшим существом. В продолжение пути перед путешественниками предстают Ухабы Удачи Бурка (Bourke's Luck Potholes), стоящие у слияния двух рек – Blyde и Treur(«радость» и «грусть»), чьи бурные, прыгающие по камням воды постепенно подтачивают красные и желтые доломитовые насыпи.

Первые золотоискатели как-то нашли здесь приличную меру золота. Наконец, отделившись от дальней стены каньона, выступают Three Rondavels – величественные скалы с куполообразными кварцитовыми шапками и стенами из размытого кристаллического базальта, испещренными огненными вкраплениями лишайника. В заповеднике есть несколько дорог, где путников ждут непревзойденные виды и возможные встречи с представителями африканских приматов: белогорлой мартышкой, карликовой зеленой мартышкой (верветкой), большим и малым галаго (лемуры) и медвежьим павианом.