Водопад Виктория

Водопад Виктория – это, пожалуй, одна из главных природных достопримечательностей Замбии, признанная ЮНЕСКО объектом Всемирного наследия и названная 7-ым природным чудом света.

Водопад Виктория находится на реке Замбези, четвертой по величине в Африке, на границе между Зимбабве и Замбией. Он простирается на 1708 метров в ширину и падает с высоты 120 метров в ущелье 30 метров шириной. Водопад образован резким падением Замбези в узкую пропасть, вырезанную его водами в зоне перелома земной коры. Многочисленные островки на гребне водопада разделяют водное течение на несколько рукавов. Производимый водопадом плотный туман и громовой рев можно воспринимать с расстояния приблизительно в 40 км.

Поэтому неспроста племена кололо, жившие здесь в 1800-ых называли его  "Mosi-oa-Tunya" - "Гремящий дым". Водопад Виктория представляет собой поистине захватывающее зрелище устрашающей красоты и великолепия.
Первым европейцем, который увидел водопад, был Дэвид Ливингстон. 17 ноября 1855 года, во время путешествия 1852—1856 от верховьев Замбези до устья реки, Ливингстон достиг водопада и подплыл к маленькому острову, который впоследствии был назван его именем. Ливингстон был впечатлён водопадами Ngonye, далее проплыл вверх по течению, увидел более внушительный водопад, и назвал его в честь королевы Виктории.

В различные времена года водопада выглядит совершенно по-разному. С апреля по май, после дождей, водопад самый полноводный, и мощь его представлена во всей своей красе. Но из-за плотного слоя водной пыли, взмывающейся вверх от падающей воды, достаточно сложно оценить всю ширь водопада. Но с воздуха открывается поистине захватывающее зрелище. Когда дожди заканчиваются,  водопад начинает мелеть и мощные потоки воды становятся небольшими ручьями. Это время лучше всего подходит для того, чтобы исследовать скалистые образования и ущелья, в которые падают потоки воды.  

С уменьшением наводнения, обзор водопада улучшается. В самой низкой точке, в ноябре и декабре, потоки водопада становятся небольшими ручьями, бегущими через край, и в некоторых местах на протяжении 1,7 км водопад пересыхает совсем. Дар этого сезона - зрелище внушительных утесов, которые формируют стену водопада, и величина пропасти может быть полностью оценена.